Alexis Fontbonne


Medieval Sociology of the ecclesial Field


Nicolas Ruffini-Ronzani

Research center


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Following the publication of Introduction à la Sociologie Médiévale, the present project aims to develop the ideas presented in that work. The medieval reflexivity applied to sociological notions, already put into practice in the seminar Max Weber’s Middle Ages, will be applied to all the systems of notions relating to the medieval ‘religious’, through an investigation devoted to the genesis, structure and disruption of the ecclesial field in the Middle Ages, which was both autonomous and dominant.
The aim of this investigation is to fully implement the conceptual feedback of medieval sociology by analysing a historical period using notions revisited by the historiographical updating specific to that period. While the title is a transparent reference to Pierre Bourdieu’s 1971 article, the synthetic nature of this article makes it a gateway to the whole of classical sociology of the symbolic.


After an agrégation in history in 2009, I obtained my doctorate in medieval history in 2016. Having mainly taught in secondary schools, I have also given courses at the universities of Clermont and Angers. For the past four years, I have been leading a seminar (ENS-EHESS) devoted to Max Weber’s Middle Ages.


Published books

Introduction à la sociologie médiévale, Paris, Éditions du C.N.R.S., 2023.

Histoire sociale de l’Esprit-Saint en Occident (xiexive), De l’amour divin à l’aumône laïque, Paris, Beauchesne, Collection Théologie Historique, 2020.

Per-reviewed papers

« Le moine : un nouvel idéal-type parmi les spécialistes du religieux ? », Archives de sciences sociales des religions, vol. 204, no. 4, 2023, p. 31-44.

« Pierre Bourdieu hérésiologue », Archives des Sciences Sociales des Religions, vol. 201, n° 1, 2023, p. 165-188.

« Le paradoxe ecclésial. Un essai de sociologie médiévale appliquée à la religion », Archives de sciences sociales des religions, vol. 200, n° 4, 2022, p. 23-40.

« Ontologie statutaire de la pneumatologie scolastique : formation et disparition (1160-1300) », Revue d’Histoire Ecclésiastique, vol. 115 (3-4), 2020, p. 526-552.

« La formation de la notion de spiration dans les débats scolastiques de l’Occident latin (xiiexiiie siècles) », Revue d’Histoire des Religions, Septembre 2019, p. 507-543.

« Dévotion et institution. Pour une histoire cohérente des confréries en Europe occidentale (xiie xviiie siècles) », Archive de Sciences Sociales des Religions, vol. 170, n° 2, 2015, p. 191-208.

« Les confréries capitulaires du xiie au xve siècle. Une proposition pour la typologie des confréries : de l’institutionnel au relationnel », Confraternitas, vol.18, n° 2, 2007. (bulletin du Center for Reformation and Renaissance Studies deToronto), p. 3-16.



Alexis Fontbonne


39 years old



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This project has received funding from the European Union’s Horizon 2020 research and innovation programme under the Marie Skłodowska Curie grant agreement No 101034383

Caroline Vliegen

C2W Project Manager

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